Libros: Saul Bellow y el papel del artista en la sociedad contemporánea
Publicado el: 2/11/2018 12:28:56 AM en
Libros: Saul Bellow y el papel del artista en la sociedad contemporánea
 

Considerada como la novela más importante del escritor norteamericano Saul Bellow (1915-2005), El legado de Humbolt es una reflexión sobre el papel del artista en la sociedad contemporánea. Más particularmente: en la sociedad estadounidense del man made himself, las grandes empresas y la carrera desesperada por el dinero, las cosas materiales y el triunfo a costa de todo.

 

 

Charles Citrine es un escritor que se encuentra en la plenitud de su madurez personal y creativa. Su maestro, el poeta Von Humboldt Fleisher, un artista que conoció la respetabilidad tras la publicación de un libro que le dio notoriedad momentánea, no le perdona su fama, su éxito social y su “millón de dólares” conseguido con la venta de sus libros y la adaptación al cine de una obra de Broadway escrita por Citrine y cuyo personaje principal está basado en el propio Humboldt.

 

 

El amor-odio entre maestro y discípulo se dispara cuando Citrine comienza a volar con sus propias alas, a tener su propia concepción ideológica de la vida y el arte, por lo que Humboldt siente que su alumno le ha dado la espalda o que lo ha superado en todos los aspectos.

 

 

Sin embargo, al morir, el viejo poeta le hereda a Citrine unos documentos que detonan una serie de flash backs sobre la vida excesiva de Humboldt, con sus amores, su locura, sus obsesiones y su amor por la literatura. Es durante esos recuerdos que el personaje reflexiona sobre la oposición entre el quehacer literario y la vida americana dedicada a la generación de dinero: dos cosas completamente distintas: la vida espiritual versus la vida material.

 

 

Al mismo tiempo, en el presente, Citrine debe lidiar precisamente con esa vida material de la que busca alejarse a toda costa para encontrar su “alma”, algo que le otorgue trascendencia a su vida. Su ex esposa lo ha demandado y busca quedarse con toda su fortuna, su novia pragmática le recrimina su pasividad ante los ataques de la otra mujer, un aprendiz de mafioso aparece en su vida para recordarle que la realidad es más brutal y absurda de la que pueda leer en cualquier libro.

 

 

Todos a su alrededor son seres vivos y pragmáticos, que viven en la realidad material selvática: su ex parejas, los matones que rondan por ese Chicago de los años setenta, su millonario hermano menor, etc. Todos, menos su enemigo más querido, ese Humboldt que funciona como un espejo de su propios miedos y obsesiones.

 

 

La principal pregunta que ronda la novela es: ¿tiene algún sentido el arte en un país donde el dinero, el mundo exterior con su encanto y su decadencia, con su maquinaria pesada abriéndose paso en la conquista de la naturaleza, son los elementos que determinan los sueños y ambiciones de los hombres? En ese universo donde el deslumbramiento de lo exterior parece apagar la vida interior o condenarla a dos extremos maniqueos en su explicación de las motivaciones humanas, ¿cuál es el papel que cumple un poeta, un escritor, un pintor, con su arte sin “utilidad”, sin un papel determinado en la construcción de un país?

 

 

Saul Bellow está considerado como uno de los escritores más importantes de la literatura norteamericana de la segunda mitad del siglo XX. El legado de Humboldt es una de sus novelas más representativas, junto con El diciembre del decano y Herzog. En 1976 ganó el Premio Nobel de Literatura. 

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